Hubble espía en 25 jupiters calientes para aprender sobre sus atmósferas

En la última década, nos hemos vuelto notablemente buenos para identificar exoplanetas o planetas fuera de nuestro sistema solar. De hecho, recientemente aprobamos un hito impresionante de más de 5,000 exoplanetas confirmadas descubiertas. Sin embargo, la mayoría de estas detecciones nos dicen poco sobre los planetas que hemos identificado, generalmente solo su distancia de su estrella anfitriona y su masa o tamaño.

El próximo gran paso en la investigación de Exoplanet es aprender más sobre estos planetas, y en particular cómo son sus atmósferas. Este es uno de los principales objetivos del telescopio espacial James Webb cuando está listo para la ciencia este verano, pero mientras tanto, los investigadores están siendo creativos para responder estas preguntas. Recientemente, los astrónomos que utilizan datos del telescopio espacial Hubble han investigado 25 exoplanetas para averiguar sus atmósferas.

"Hubble permitió la caracterización en profundidad de 25 exoplanetas, y la cantidad de información que aprendimos sobre su química y formación, gracias a una década de intensas campañas de observación, es increíble", dijo el autor principal del estudio, Quentin Changeat, en un declaración.

Hubble has been studying 25 Hot Jupiters & Provides insight about exoplanet atmosphere Los 25 planetas investigados eran un tipo llamado Jupiters Hot, lo que significa que son aproximadamente del tamaño de Júpiter y que orbitan muy cerca de sus estrellas anfitrionas. El equipo buscó iones de hidrógeno y óxidos de metal en las atmósferas de los planetas, lo que puede ayudarlos a aprender sobre cómo se formaron los planetas y aprender sobre su química atmosférica. Se peinaron a través de grandes volúmenes de datos, incluidas 600 horas de observaciones de Hubble y 400 horas de observaciones del telescopio espacial Spitzer ahora retirado, mirando eclipses (cuando el Exoplanet pasa detrás de su estrella) y tránsitos (cuando el Exoplanet pasa frente a sus estrella).

Esto significaba que podían aprender sobre las correlaciones entre la composición atmosférica y otras cualidades, como si mostraron inversión térmica, donde una atmósfera se calienta más a las altitudes más altas. La inversión térmica se observó en los exoplanetas más calientes, con temperaturas de más de 2,000 Kelvin. Los investigadores también señalaron que había iones de hidrógeno, óxido de titanio, óxido de vanadio o hidruro de hierro en casi todas estas atmósferas calientes.

Una de las cosas notables de esta investigación es que muestra cómo se pueden usar grandes cantidades de datos para buscar tendencias a gran escala en los exoplanetas. Y eso es útil para predecir cómo podrían ser otras exoplanetas.

Investigar estos temas podría incluso ayudarnos a comprender nuestro propio sistema solar, según Changeat: “Muchos problemas, como los orígenes del agua en la tierra, la formación de la luna y las diferentes historias evolutivas de la Tierra y Marte, aún no están resueltos a pesar de Nuestra capacidad para obtener mediciones in situ. Grandes estudios de población de exoplanetas, como el que presentamos aquí, apuntan a comprender esos procesos generales ".

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