Las temperaturas de Neptuno están fluctuando, y nadie sabe por qué

Algo extraño está sucediendo en Neptuno. Los investigadores han estudiado 17 años de datos del planeta, recolectados utilizando telescopios, incluido el telescopio muy grande del observatorio del sur, el Telescopio Spitzer Space de la NASA, los telescopios del sur y el norte de la NASA, el Telescopio Subaru, el Telescopio de Keck. Y han encontrado cambios sorprendentes en las temperaturas del planeta que no pueden explicar.

Neptuno tiene temporadas, ya que gira y se mueve alrededor del sol. Sin embargo, sus temporadas son mucho más lentas que las de la Tierra, que duran alrededor de 40 años. En el hemisferio sur, ha sido verano desde 2005, por lo que los investigadores se sorprendieron con la aparente variación significativa en las temperaturas que vieron.

"Nuestros datos cubren menos de la mitad de una temporada de Neptuno, por lo que a nadie esperaba ver cambios grandes y rápidos", dijo el coautor Glenn Orton, científico de investigación senior en el laboratorio de propulsión a reacción de la NASA, en una declaración.

En una serie de observaciones tomadas entre 2003 y 2018, la temperatura promedio global del planeta cayó en ocho grados centígrados (46 grados Fahrenheit), y luego alrededor del Polo Sur del planeta, las temperaturas aumentaron rápidamente en 11 grados Celsius (52 grados Fahrenheit) Entre 2018 y 2020. Mientras que Neptune es conocido por anfitrión de vórtices, o áreas de turbulencia atmosférica, incluida una en el Polo Sur del Planeta, que afecta a las temperaturas allí, eso no es suficiente para explicar cómo las temperaturas aumentaron tan rápido. Y el enfriamiento global general también es extraño.

"Este cambio fue inesperado", dijo el autor principal del estudio, Michael Roman of the University de Leicester, U.K. "Como hemos estado observando Neptuno durante su primer verano sureño, esperábamos que las temperaturas sean más cálidas, no más frías".

Los astrónomos estaban desconcertados por sus hallazgos y no tienen una respuesta clara en cuanto a lo que podría haberlos causado. Algunas de las teorías sugeridas por el Observatorio del Sur Europeo son que los cambios en las temperaturas podrían deberse a que algo sucede en la química de la atmósfera del planeta, o debido a un fenómeno del clima, o incluso quizás debido a algún tipo de efectos del sol.

Para obtener más información, los astrónomos deberán tomar más lecturas de Neptuno utilizando poderosos telescopios potentes como el telescopio extremadamente grande o el telescopio espacial James Webb.

Sorprendentes cambios en la temperatura de Neptuno

"Creo que Neptuno es muy intrigante para muchos de nosotros porque todavía sabemos tan poco al respecto", dice Roman. "Todo esto apunta hacia una imagen más complicada de la atmósfera de Neptuno y cómo cambia con el tiempo".

La investigación se publica hoy en la Diario Planetario de Ciencia.

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