DIGERATI50: Mark Koay va después del 99%

_ Noticias digitales Asia continúa su serie que los perfiles 50 influyentes que están ayudando a configurar la economía digital de Malasia, desde Digerati50 2020-2021 (Vol 4), una publicación especial de impresión bienal publicada en julio de 2020. La copia digital se puede descargar desde la barra lateral. Enlace._

_ Lo siguiente en una versión ampliada del artículo de la edición de impresión. _

En su núcleo, PhotObook Worldwide es una compañía que se sienta directamente en la encrucijada entre lo tradicional e innovador. Es una plataforma de comercio electrónico en el negocio de convertir fotos tomadas digitalmente en un producto tradicional, un libro de fotos, en la era de Facebook, Instagram y marcos de fotos digitales.

Sin embargo, se encuentra entre los éxitos malayos más prolíficos. Photobook sirve a los clientes en más de 100 países con oficinas en seis países, y probablemente agregará Vietnam como su séptimo.

La compañía técnica de 15 años logró un ingreso de cerca de US $ 23.9 millones (RM100 millones) para su año financiero de 2019, seguro de que superará esa marca en 2020, a pesar de la amortiguación pandémica de la demanda de los consumidores. El fundador Mark Koay, quien ha guiado el fotoboc, a un crecimiento anual de ingresos de entre el 10% al 20% en los últimos años, está esperando que una aceleración de nuevos mercados invertidos, además de un impulso de nuevas estrategias alimentadas con tecnología.

"Las fotos son parte de nuestros recuerdos y vidas, y tenerlos en forma física es la mejor manera posible de experimentar y disfrutarlos", dice. Su compañía ha ayudado a la gente a imprimir fotos a través de todo el espectro de la vida, desde las exploraciones de ultrasonido de sus bebés hasta los álbumes conmemorativos.

"En muchos sentidos, jugamos parte de cronometrar los momentos y ocasiones más importantes de las vidas de nuestros clientes y es un recuerdo que se puede transmitir por generaciones por venir, es un producto multi-generacional", subraya.

Hay magia todavía en fotos impresas: una magia que marca entiende. Él lo entendió lo suficientemente bien como para que regresara en 2005, tomó sus ahorros, ganados a través de los sitios web de edificios para empresas, junto con el dinero prestado de su padre, para comprar una impresora digital de US $ 335,000 (RM1.4 millones) HP INDIGO.

La impresora era tan enorme, lo movió a una casa que acababa de comprar, colocándola directamente en la sala de estar. Convirtió el piso superior en una oficina para sus diseñadores. Es, como él reconoce, la imagen del diccionario de una operación de arranque.

Sin extraño para construir desde cero

No es un extraño para construir cosas desde cero, Mark había sido parte de la revolución de Dotcom, después de todo. Comenzó a Storm Quest en 1998, que construyó miles de sitios web para empresas que oscilaron entre pymes a compañías vinculadas por el gobierno, como Permodalan Nasional BHD y corporaciones multinacionales como KFC.

Luego, están las otras otras empresas que construyó durante ese período, incluida la osada de texto, un modelo de SMS premium que se ocupa de los anuncios clasificados; y Abagofclubs, un portal de golf. Nada realmente golpeado par. En 1999, vendió su negocio a una compañía de consultoría de Internet sueca (icon Medialab). Un movimiento presciente. Cuando la burbuja Dotcom estalló a principios de 2000, Icon Medialab cerró sus operaciones el año pasado y se retiró del mercado de Malasia.

A continuación, mark comenzó una compañía de consultoría web junto con algunos colegas anteriores. Pero estar en un negocio de servicio no fue lo que Mark quería. Luego, en 2005, la revelación golpeó. Notó que las personas estaban tomando muchas fotos usando cámaras digitales, pero no las estaban imprimiendo. Tal vez fue hora de crear un producto de fotos más interesante.

Eso fue cuando el HP Indigo entró en la imagen. Los primeros días de fotbook, sin embargo, vieron mucha experimentación. Ni siquiera se unieron a sus propios libros, prefiriendo utilizar los servicios de una dama en Petaling Jaya, un suburbio de Kuala Lumpur, quien encuadernó a las revistas de leyes. Esto fue de vuelta cuando los pedidos fueron menos. Desde entonces, Photobook ha invertido más de RM80 millones en tecnología de encuadernación de libros.

[RM1 = US $ 0.239]

Mark y su equipo participarían en cualquier feria que puedas nombrar: bodas, ferias de viajes, ferias de bebé: para sacar la palabra. Habían establecido puestos de mercancías de pulgas. Y mientras se filtraba órdenes, se dio cuenta de que el mercado de Malasia era demasiado pequeño. En respuesta, estableció operaciones en Canadá y Australia con la ayuda de los miembros de la familia, y las cosas comenzaron a despegar.

Ellos localizaron los sitios web para cada país, lo que lo hace parecer que el fotOtook era negocios locales en cada uno de ellos. Al ser un ex consultor web, sin duda, ayudó a marcar la optimización del motor de búsqueda de Photobook. Para 2010, el negocio comenzó a tener más presencia en los Estados Unidos que Malasia, y vería el próximo avance trabajando con Groupon.

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PhotObook tiene varias estrategias para varias regiones, aunque encontrar el enfoque es un desafío. "Cada puerta / cada país es una oportunidad y sin enfoque, es fácil distraerse con estas oportunidades. Además, algunos de ellos terminan siendo agujeros de conejo que pueden distraernos de donde deberíamos jugar ", dice Mark.

La pandemia COVID-19 no afectó el fotobook. Más bien, el negocio creció en más del 50%, con algunos mercados duplicados. Mark lo pone a las personas que tienen más tiempo para crear sus libros de fotos.

"No sabemos exactamente si" nuevo normal "significará que nuestro crecimiento se frenará, pero creemos que el comportamiento de la estancia en el hogar persistirá en los próximos 12 meses y definitivamente continuamos alentando a los clientes a hacer los libros o productos que ¡Siempre quise! " él dice.

[ED: el artículo se realizó en junio de 2020]

La siguiente personalización de gran paso --*

PhotObook no ha dejado de evolucionar. La compañía ahora está convirtiendo su atención a Asia, una región que se saltó principalmente de las computadoras personales y se movió directamente al móvil. Tienen una aplicación móvil y Mark está trabajando en una función de aprendizaje automático para ayudar a automatizar aún más la selección de fotos y el proceso de disposición para los clientes.

Sin embargo, el siguiente gran paso, es su intención original de ingresar al negocio de la personalización masiva. PhotObook se encuentra actualmente en el proceso de Kickstaring Personalize Me (P.ME) y tiene varias marcas a bordo hasta la fecha con el objetivo de golpear a 50 marcas a finales de 2020.

"Con P.ME, nos asociaremos con las marcas de terceros que deseen enumerar sus productos en nuestro sitio, permitiremos la personalización en nuestro sitio y cumpliremos el producto en su nombre," Mark Notes.

Todo esto es parte de los planes futuros para ofrecer más productos. Mark reconoce que el segmento en el que se encuentra actualmente es relativamente nicho, quizás el 1% del mercado total de comercio electrónico.

"Vamos a ir después de una gran parte del mercado de comercio electrónico. Creemos que podemos personalizar muchos más productos, hasta el 10% del total de productos en el mundo del comercio electrónico en la actualidad. Pretendemos asociarnos con muchas más marcas para que suceda, al casarse con nuestra plataforma de personalización y capacidades con sus increíbles productos.

"Tenemos unos pocos millones de clientes hoy, pero cuando nos fijamos en nuestro mercado direccionable, que es mar, América del Norte, Europa y APAC, apenas hemos rayado la superficie, de hecho, <1% de los consumidores direccionables son nuestros clientes hoy, por lo que sabemos Tenemos un largo camino por recorrer ".

Parecerá que el viaje de Photobook sigue siendo largo, pero Mark estará haciendo lo que han hecho mejor: trabajar duro. Así es como se han probado, al final.

"Hemos sido estropeados desde 2005 y han sido pasados ​​por alto por los inversores un par de veces a lo largo de los años. A veces, le hace preguntarse si realmente ha construido un negocio fuerte porque no se siente como si estuvieras "validado", "refleja.

"A lo largo de los años, aprendes que la verdadera validación no proviene de posibles inversionistas, sino de sus clientes que aman sus productos y continúan apoyándolo a lo largo de los años. Si bien es cierto que la pasión por sí sola no puede ayudarlo a tener éxito, ciertamente no podrás tener éxito sin pasión ".

_ Digerati50 2020/2021 está orgullosamente patrocinado por Maxis - Powering Malasia's 5G ERA._

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